Lekkasjer fra Obama-administrasjon skadet Israels strategi overfor Iran

President Barack Hussein Obama mottar en briefing under jakten på Osama bin Laden i 2011. En serie med lekkasjer fra administrasjonen har skadet Israels arbeid med å hindre at Iran skaffer seg atomvåpen. (Foto: The White House)

Israels mangfoldige strategi for å gardere seg mot at Iran utvikler atomvåpen har fått en serie med kraftige skudd for baugen de siste to årene. Omfattende etterretningslekkasjer fra Obama-administrasjonen i USA har eksponert Israels strategi og dermed begrenset handlingsmulighetene overfor Iran.

Amerikanske aviser skriver at lekkasjene er så omfattende at de som røpet dem hadde så detaljert kjennskap til forholdene at de selv må ha vært tilstede på orienteringsmøtene til den amerikanske etterretningstjenesten. FBI ble koblet inn i juni, og kongressen akter også å komme til bunns i hvem som lekket hva. Det er hevet over enhver tvil at mange av lekkasjene skadet Israels planer overfor Iran, og dette var noe av hensikten med lekkasjene, fordi det førte til at planene ble utsatt eller torpedert. Den andre motivasjonen for lekkasjene henger trolig sammen med president Obamas behov for å styrke sitt eget rykte som en sterk utenrikspolitisk leder før valget i november. Noen annen forklaring finnes ikke mener både demokrater og republikanere som frykter konsekvensene av lekkasjene.

Baser

De første lekkasjene som kom ut om Israel indikerte at Saudi Arabia hadde gitt tillatelse til Israel til å fly over deres land for å utføre en aksjon mot Irans atominstallasjoner. Britiske aviser antydet at Israel også hadde begynt å lagre materiale for aksjonene i Saudi Arabia fordi dette ville kutte drastisk ned på distansen flyene måtte bruke under en operasjon. Dersom de flyr ut fra Israel har de ingen margin når det gjelder drivstoff for å komme seg helskinnet tilbake, men dersom de kan mellomlande eller starte ut fra Saudi Arabia er dette problemet løst.

Senere ble det lekket ut i amerikanske medier at Israel drev militære øvelser i Azerbaijan som grenser til Iran i nord, og at israelske fly med letthet kunne nå atominstallasjonene i Iran fra Azerbaijan.

Både Saudi Arabia og Azerbaijan nektet for at Israel planla å bruke baser der som springbrett, og uansett så var det ingen hemmelighet lengre, og planene ble angivelig skrinlagt.

Virus

En av de kanskje mest ødeleggende lekkasjene var den detaljerte beskrivelsen av datavirusene Stuxnet og Flame som amerikansk og israelsk etterretning arbeidet sammen om. De sørget for at viruset spredte seg til Irans atominstallasjoner og forårsaket store ødeleggelser. Men detaljene rundt samarbeidet mellom USA og Israel påførte begge lands etterretning skader, fordi det ble kjent hvordan de klarte å spre viruset og hvordan de samarbeidet. President Obama brukte imidlertid denne hendelsen til å vise hvor hardt han arbeidet med å stanse Iran, uten tanke på at etterretningen ble blåttlagt, ifølge kritikere.

Men president Obama stanset ikke der. Aviser skrev om hvordan han beordret droner – pilotløse fly – over Yemen og andre steder og likviderte terrorister. Det ble også fortalt at det eksisterte en ”dødsliste” som presidenten hadde, og dette viste hvor tøff han var mot terroristene.

Likvideringen av Osama bin Laden i Pakistan var et annet eksempel på lekkasje. Amerikansk etterretning følte at alt for mye av operasjonen ble avslørt, og administrasjonen slo seg selv på brystet over en vel utført operasjon. De gikk til og med i detaljer om hvordan de skaffet seg DNA-beviser på at bin Laden befant seg i Pakistan, noe som førte til at myndighetene i Pakistan arresterte legen som hjalp amerikansk etterretning og dømte ham til 30 års fengsel.

Dette mener kritikere i kongressen, demokrater så vel som republikanere, er eksempler på hvordan administrasjonen lekket sensitive opplysninger for å få presidenten til å se godt ut overfor velgerne, og skadene som er påført etterretningstjenesten kan vise seg å være uopprettelige på sikt.

Ofret Israel

Yoel Guzansky i Institute for National Security Studies sa tidligere i år til ABC News at det virket som Obama-administrasjonen hadde lansert en kampanje for å hindre at Israel angrep Irans atominstallasjoner. Han la til at administrasjonen var bekymret for at Israel ville angripe om kort tid, og at de gjorde alt de kunne for å hindre det.

Forsvarsminister Leon Panetta sa i vår at Israel trolig planla å utføre en aksjon i tidsrommet april – juni, og om det var tilfelle var i så fall overraskelsesmomentet borte i og med at en så høytstående tjenestemann hadde kommet med ytringen. Dette fikk mange israelere til å reise spørsmålet om hvorvidt Obama hadde forrådd Israel?

Bladet New Yorker hadde en sak i vår hvor de kom med detaljerte opplysninger om hvordan USA hadde arbeidet med en iransk opposisjonsgruppe – Mujaheddin-e-Khalq (MEK) – som bidro med etterretning. Bladet siterte også kilder som sa at Israelske Mossad hadde finansiert og hjulpet til med teknisk utstyr foruten trent MEK medlemmer til psykologisk krigføring.

På bakgrunn av disse lekkasjene er det liten tvil om at administrasjonen bevist har lekket dette for å hindre at Israel lanserer et angrep mot Irans atominstallasjoner så lenge som mulig. Politiske observatører i USA er enige om at en konflikt mellom Israel og Iran vil dra inn amerikanske styrker, noe president Obama ikke er tjent med rent politisk før valget 6. november.

Av Knut-Einar Norberg i USA

 

Nyhetssammendrag 23. februar 2012

Grønt lys for 600 hus i Shiloh
Forsvarsdepartementet har gitt betingende godkjennelse for bygging av 600 nye hus i Shiloh. Bosetningen Shiloh ligger midt i Samaria. USA og FN har kritisert beslutningen sammen med Palestina-araberne selv om det kan ta flere år før byggingen starter. Det er også ventet at dette vil bli tatt opp i møtet mellom president Barack Hussein Obama og statsminister Binyamin Netanyahu når de møtes i Washington i mars.

Ny terrorcelle pågrepet i Azerbaijan
En måned etter at politiet i Azerbaijan avslørte og hindret et terrorangrep mot israelere i landet, har lokale myndigheter arrestert flere medlemmer av en terrorcelle som hadde tilknytning til Hizballah og var utstyrt med pass fra Iran. Ifølge Channel 2 News var terroristene iranske etterretningsagenter. Det er også funnet spor som knytter sammen terroristene i Azerbaijan og terroraksjonen mot en israelsk ambassadebil i New Delhi, India i forrige uke.

Bangkok terrorister lagde radiobomber
De iranske agentene som ble pågrepet i Bangkok, Thailand i forrige uke etter at flere sprengladninger detonerte ved et uhell i leiligheten deres, konverterte bærbare radioer til 200 kroner stykket om til bomber. Radioene ble fylt med sprengstoff og kuler fra kulelagre, og flere magneter, slik at radioen kunne festes på en bil i det de kjørte forbi. De pågrepne var alle iranere og hadde ifølge politiet planer om å aksjonere mot israelske mål.

Jordan skylder på Israel
Jordans Kong Abdullah II la skylden for den fastlåste fredsprosessen over på Israel under et møte med ledere for store jødiske organisasjoner i USA. Det til tross for at det var palestina-araberne som brøt forhandlingene tidligere denne måneden. Kongen snakket imidlertid positivt om statsminister Binyamin Netanyahu, men grunnet sitt syn med at Israel hadde tatt flere ”unilaterale” beslutninger som skadet fredsprosessen.

Nyhetssammendrag 22. februar 2012

USA tror sanksjoner vil stanse Iran
En av president Barack Hussein Obamas nære rådgivere sa i en samtale med Israels ledere sist helg at det ennå er tid for å la sanksjonene mot Iran og landets atomprogram virke. Administrasjonen tror at sanksjonene på sikt kan være nok til å løse atomkrisen som har oppstått, ifølge nasjonal sikkerhetsrådgiver Tom Donilon, som er den hittil siste i en serie med amerikanske ledere som har reist til Israel for å be jødestaten vente med militær aksjon mot Irans atominstallasjoner.

Obama skal tale på AIPAC
President Barack Hussein Obama skal tale under American Israel Public Affairs (AIPAC) møte i Washington første uken i mars. Dagen etterpå skal han ha møte med statsminister Binyamin Netanyahu. Det er ventet at Iran vil stå øverst på dagsordenen under møtet mellom de to statslederne. AIPAC er den største og en av de mest innflytelsesrike lobbygruppene i USA.

Iranske agenter pågrepet i Azerbaijan
Politiet i Azerbaijan har pågrepet flere personer med tilknytning til Iran og Hizballah, mistenkt for å ha planlagt terroraksjoner i landet, ifølge statskanalen AzTV. Politiet har bekreftet at de pågrepne har tilknytning til iransk etterretningstjeneste, og at de sammen med Hizballah planla aksjoner mot utlendinger i landet. I forrige måned avdekket politiet en plan om å likvidere Israels ambassadør og flere andre jødiske mål. Avsløringen i Azerbaijan kommer etter at politiet i Georgia avverget en terroraksjon i forrige uke, og et attentatforsøk mot en ambassadeansatt i India.

Bakkeinvasjon i Gaza
Det er bare et tidsspørsmål før Det israelske forsvaret (IDF) igjen må lansere en bakkeinvasjon i Gaza for å slå ned på terrorceller, advarte forsvarssjef Benny Gantz denne uken, tre år etter Operation Cast Lead i Gaza. Israel har siden vært utsatt for flere hundre rakett-, og granatangrep fra Gaza men har bare besvart med begrensede motangrep. Det spekuleres i at IDF i neste omgang vil dele Gaza i to og dermed hindre Hamas i å kontrollere området.

Nyhetssammendrag 25. januar 2012

Tror ikke PLO vil bryte forhandlinger
Til tross for trusler fra PLO-myndigheten om at de vil bryte forhandlingene som nå pågår i Amman, Jordan, så tror ikke israelske representanter at de vil gjøre alvor av dette. Årsaken er at det er et sterkt internasjonalt ønske om samtaler og forhandlinger, og PLO-myndighetens fremste støttespiller EU, deler ikke syn med PLO-myndigheten i denne saken. De ønsker at samtalene skal fortsette.

Ber FN handle mot Iran
Israels ambassadør til FN Ron Prosor sa i et møte i FNs sikkerhetsråd denne uken at Iran utgjør den største trusselen mot verden og at FN må handle øyeblikkelig. –Tiden for handling er nå. I morgen kan det være for sent, sa Prosor i dette regulære møtet som omhandler situasjonen i Midt-Østen og spørsmålet om palestina-arabernes fremtid.

USA vil gi lånegarantier til Israel
Obama-administrasjonen vil be kongressen om å gi Israel en tre års forlengelse av en lånegaranti til Israel på 3.8 milliarder dollar. Beslutningen kom etter flere måneders taushet i saken, og Israel fryktet at administrasjonen ikke ville gi denne garantien, til tross for at Israel hadde bedt om det. Kilder i Washington sier at de regner med at det er tverrpolitisk støtte i kongressen for å gi Israel denne garantien, som gjør at de kan låne penger utenlands til svært gunstig rente.

IDF advarer Hizballah om aksjoner utenlands
Israels forsvarsleder Benny Gantz advarte tirsdag terrorgruppen Hizballah og andre likesinnede grupper mot å angripe israelske mål utenlands. Advarselen kom etter at tre menn ble pågrepet i Azerbaijan i forrige uke med planer om å angripe en jødisk skole i Baku. For et par uker siden ble en libaneser med svensk statsborgerskap arrestert i Thailand, mistenkt for å være med på en Hizballah-plan om å angripe jødiske mål i Bangkok.